La tradición veneciana iniciada en el siglo XIII, permitía a la nobleza disfrazarse con máscaras para esconder su identidad y cometer fechorías, mantener relaciones amorosas a escondidas o escalar socialmente sin miedo a ser rechazado por las apariencias.

Aunque fue prohibida del año 1797 al año 1979, es famosa internacionalmente por su cualidad única. Empieza el 23 de Enero y finaliza el día 9 de Febrero. Bajo el lema «Creatum, artes y tradiciones», se hace hincapié en los orígenes de la festividad. El sábado 23 se lleva a cabo la Fiesta Veneciana sobre el agua, en el Gran Canal; en la que se celebra una regata entre comparsas disfrazadas.

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El sábado 30 de enero, se da por iniciada en su totalidad la festividad del Carnaval, ya que se abre el gran teatro de la Plaza de San Marcos, en la que se llevan a cabo los desfiles de disfraces con sus respectivos concursos. Ese mismo día 30 se celebran el primer gran Concurso de Máscaras y Disfraces y la Fiesta de las Marías, recordando el homenaje que se hacía a doce chicas bellas y humildes. En ambos eventos la costumbre es imperante, y en ellos podemos disfrutar de trajes tradicionales venecianos.

27.02.2011 Venezia, Piazza San Marco. Carnevale di Venezia 2011: "Il volo dell'Angelo" (Silvia Bianchini). © Italo Greci/Unionpress

Al día siguiente, 31 de enero a las 12h, se celebra el Vuelo del Ángel, en el que el ganador del concurso desciende en un cable des de la torre del campanario de Campanile. Sin duda, el escenario más destacable es la plaza de San Marcos, dado que es allí donde se celebran la gran mayoría de desfiles de disfraces y máscaras. Si buscas disfrutar de la experiencia completa del carnaval de Venecia, debes asistir a alguno de los grandes bailes temáticos. Uno de los mejores es el Valentine’s Grand Masquerade Ball, que se celebra el día 6 de febrero. Los precios de estos bailes varían, pero empiezan en 760€.

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Comprar un máscara es uno de los detalles más importantes que no puedes olvidar. Aunque escojas llevar un vestido de noche actual, las máscara es necesaria para poder sentir que formas parte de la noche veneciana. Las puedes adquirir en muchos negocios artesanos de la misma ciudad. Nosotros hemos seleccionado algunos ejemplos de Ca’ Macana, la mejor tienda de máscaras de Carnaval, en la que los precios van des de los a los 19€ a los 145€.

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Si, además de máscara, decides vestir un traje tradicional veneciano, tus mejores opciones son Monica Danielle, para adquirir la típica capa veneciana, y Pietro Longhi, para el traje costumbrista.

Finalmente, para completar tu experiencia debes dirigirte a alguna pastelería veneciana para probar los dulces típicos de la semana de carnaval, llamados Fritelle, una especie de buñuelos parecidos a los que tomamos en España por la Cuaresma, que pueden estar rellenos de miel, chocolate o cubiertos por azúcar.

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Esperamos que te animes a pasear por las calles de Venecia como si se tratara de un cuento de hadas, ambientado tal y como fuera siete siglos atrás.